Один из погибших 8 июля в ходе военной операции в Сирии летчиков был жителем Кубани, сообщила пресс-служба краевого правительства со ссылкой на главу региона.

Губернатор Краснодарского края Вениамин Кондратьев выразил родственникам погибших свои соболезнования. «Погибли действительно герои. Люди, которые прикрывают бортами своих боевых машин мирное население Сирии. Полковник Ряфагать Хабибуллин — житель нашего края. Вся Кубань скорбит сегодня и будет всегда помнить имена своих героев», — говорится в телеграмме, направленной командованию 55-го отдельного полка армейской авиации в Кореновске.

Ранее Минобороны РФ сообщило, что в ходе облета сирийской Пальмиры погибли российские военные летчики-инструкторы полковник Ряфагать Хабибуллин и Евгений Долгин.

Как говорится в сообщении ведомства, отряд боевиков организации «Исламское государство» (запрещена в РФ) атаковал позиции сирийских военных недалеко от Пальмиры. В случае прорыва террористы могли захватить стратегически важные высоты. Командир экипажа вертолета Ми-25 Ряфагать Хабибулин принял решение нанести удар по боевикам. Во время разворота на обратный курс вертолет был подбит с земли и упал на территории, находящейся под контролем сирийской армии.

В Минобороны принято решение посмертно представить летчиков к высоким государственным наградам.